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El proceso de gestión de la cadena de frío

October 20, 2022

April 29, 2024

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La presión está encendida para los gerentes de envío y logística encargados de gestión de la cadena de frío como nunca antes.

Superar los desafíos inherentes a cualquier cadena de suministro (el aumento de la demanda de los clientes y el esfuerzo incesante de la alta dirección para reducir los costos y aumentar la eficiencia a pesar de las limitaciones de recursos y capacidad) es suficiente para poner a prueba la valía de cualquiera. Al encargarse de envasar y distribuir alimentos y medicamentos sensibles a la temperatura de los que depende el mundo, se enfrenta a una presión aún mayor debido a los estrictos requisitos de temperatura, a la evolución de las normativas y al creciente escrutinio por parte de las agencias reguladoras.

El mercado mundial de la logística de la cadena de frío comenzó a crecer de manera constante en los últimos años para satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos y medicamentos frescos, y se espera que superan los 410 mil millones de dólares anualmente para 2028, lo que representa un aumento del 65% desde el inicio de la pandemia. Satisfacer esta necesidad de transportar productos perecederos de forma segura y eficiente requiere una inversión constante en tecnología de seguimiento e infraestructura de cadena de frío. Las asociaciones estratégicas pueden desempeñar un papel fundamental en la gestión de la cadena de frío para ayudar a maximizar esa inversión.

Este artículo y la infografía analizan más de cerca el proceso de gestión de la cadena de frío y los procesos involucrados para garantizar operaciones eficientes en industrias que dependen en gran medida de una cadena de frío ininterrumpida.

¿Qué es la gestión de la cadena de frío?

La gestión de la cadena de frío, como su nombre indica, implica supervisar las operaciones de la cadena de suministro que preservan y protegen los alimentos y productos médicos sensibles a la temperatura. Como líder en este puesto, debes conocer el entorno de envío, el diseño del paquete y los detalles del envío, como la duración del viaje y el rango de temperatura aceptable para cada producto. La gestión de la cadena de frío también incluye la revisión de la documentación, la formación, la comunicación transparente y la visibilidad de principio a fin, lo que proporciona información y le permite mantener el control durante todo el recorrido de la cadena de suministro.

¿Por qué es importante la gestión de la cadena de frío?

En primer lugar, la gestión de la cadena de frío y la logística ayudan a proteger la seguridad, la integridad y la calidad de los alimentos perecederos y los productos médicos sensibles a la temperatura. Ningún minorista en su sano juicio aceptaría una carga de arándanos orgánicos frescos que están congeladas o un cargamento de pollo que llega a temperatura ambiente. Las variaciones de temperatura durante el transporte también pueden arruinar la eficacia de los medicamentos. La sólida logística de la cadena de frío también reduce los residuos y garantiza la eficiencia de la cadena de suministro. La entrega de productos urgentes a tiempo, en su totalidad y de la más alta calidad lleva la satisfacción del cliente a nuevos niveles.

Lograr esos objetivos requiere un liderazgo sólido, asociaciones de colaboración, un proceso de cadena de frío documentado y tecnologías sólidas de seguimiento de la temperatura. Los datos de los registradores y rastreadores de temperatura basados en la nube garantizan a las partes interesadas el estado más reciente de los envíos y proporcionan un registro de auditoría documentado que ayuda a demostrar que no se ha interrumpido custodia en cadena de frío a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, los Centros para el Control de Enfermedades, la Organización Mundial de la Salud y otras agencias reguladoras mundiales.

El proceso de gestión de la cadena de frío

Garantizar la entrega puntual e íntegra de productos sensibles a la temperatura requiere un proceso optimizado y ajustado que promueva la seguridad, la eficiencia y la calidad, de principio a fin. Desde una perspectiva microeconómica, esto incluye el almacenamiento, el embalaje, el seguimiento, el transporte, la gestión de productos, la entrega y, en algunos casos, el despacho de aduanas.

Almacenamiento

Incluso antes de que comience el viaje de la primera milla, los productos sensibles a la temperatura y los alimentos perecederos deben almacenarse en cámaras frigoríficas en el lugar de origen. En algunos casos, bastará con cámaras frigoríficas, refrigeradores y congeladores. Las vacunas y los medicamentos biomédicos pueden requerir refrigeradores o congeladores médicos especiales. Los equipos e instalaciones de almacenamiento de la cadena de frío deben calibrarse y monitorearse para garantizar los rangos de temperatura adecuados.

Embalaje

El personal del almacén debe empaquetar los productos correctamente para garantizar que puedan transportarse largas distancias sin dañar la apariencia, el sabor o la calidad. Este envasado en frío puede adoptar muchas formas: desde sobres y contenedores con aislamiento térmico hasta sistemas de paquetes y palés en cadena de frío que utilizan una combinación de refrigerantes en forma de ladrillos, paquetes de gel y botellas de gel.

Rastreo

Para supervisar los envíos de productos perecederos una vez que salen del almacén con temperatura controlada, los expertos en logística utilizan rastreadores de ubicación y estado en tiempo real o registradores de temperatura modernos que se aplican a nivel de envío o contenedor. Los datos de los rastreadores se cargan automáticamente a la nube y los usuarios reciben alertas en tiempo real sobre las excursiones; los registradores de temperatura modernos se escanean mediante una aplicación móvil para subir los datos a la nube y analizarlos para las excursiones.

Transportación

Los transportistas tienen varias opciones de transporte especializadas para transportar mercancías y productos sensibles a la temperatura en todo el mundo. Los vehículos refrigerados («contenedores refrigerados») y los contenedores refrigerados se utilizan comúnmente para el transporte terrestre. La gestión eficaz de la cadena de frío incluye que los remitentes verifiquen que las temperaturas de los refrigeradores coincidan con los requisitos que figuran en el conocimiento de embarque.

Despacho de aduanas

Los envíos transfronterizos ponen en juego el despacho de aduanas. Ya sea que se trate de un cargamento de aguacates de México con destino a EE. UU. o de vacunas contra la COVID para su distribución mundial, los transportistas deben asegurarse de que la documentación aduanera esté completa y sea precisa para garantizar entregas rápidas y eficientes. No hacerlo puede provocar demoras y aumentar el riesgo de que se estropee, se pierda el producto o se generen gastos adicionales.

Gestión de productos

Además de los empaques especializados mencionados anteriormente, la gestión de la cadena de frío también incluye garantizar que los trabajadores del almacén estén completamente capacitados en las mejores prácticas para manipular tanto los productos sensibles a la temperatura como los equipos utilizados para cargar/descargar los envíos. Hacerlo ayudará a eliminar el riesgo de contaminación cruzada y a limitar el tiempo sin refrigeración.

Entrega

Ya sea que atraviese una ciudad, de costa a costa o dé la vuelta al mundo, el objetivo final es completar las entregas de productos sensibles a la temperatura a tiempo y en su totalidad. Los registradores y rastreadores de temperatura modernos conservan los productos y proporcionan visibilidad durante la entrega final, lo que crea un registro de auditoría que confirma que la custodia de la cadena de frío permaneció intacta durante toda la cadena de suministro.

¿Qué industrias se centran en la gestión de la cadena de frío?

Todas las industrias buscan el control de calidad, la puntualidad y la coherencia operativa en sus cadenas de suministro. Sin embargo, para los sectores que dependen de la gestión de la cadena de frío, el incumplimiento de esos objetivos tiene consecuencias mucho más nefastas que un impacto en los resultados o la reputación de una empresa. Para quienes trabajan en los sectores de la alimentación y las bebidas, la farmacéutica y las ciencias biológicas, no entregar productos de calidad a tiempo y en su totalidad supone un enorme desperdicio y, potencialmente, poner vidas en peligro.

Alimentos y bebidas: alimentando el apetito mundial por todo lo fresco

Las empresas que envían productos perecederos como carne, productos lácteos, productos frescos o productos congelados confían en registradores de temperatura para mantener la custodia de la cadena de frío desde el punto de origen hasta la entrega final. Cualquier variación de temperatura fuera de los rangos específicos del producto puede hacer que la carga no sea apta para la venta. Tanto como 75% de los 1,6 millones de toneladas de alimentos desperdiciados en todo el mundo pueden atribuirse a fallos en la cadena de frío durante la producción y la distribución. Peor aún, los alimentos insalubres que llegan a manos de los consumidores provocan 600 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos y 420 000 muertes al año, según la Organización Mundial de la Salud.

Farmacéutica: protección de la salud con medicamentos y vacunas

La industria farmacéutica es otra industria plagada de residuos: se estima que cada año se pierden 37 000 millones de dólares en medicamentos debido a fallas en logística de cadena de frío solo, según el Instituto IQVIA de Ciencia de Datos Humanos. El uso de rastreadores con hielo seco o una sonda criogénica para controlar la temperatura protege las vacunas contra la COVID de Pfizer BioNTech (que se transportan a menos 70 °C) y otras vacunas, insulina y tratamientos oncológicos suelen requerir entre 2 y 8 °C, 15 °C a 25 °C o menos 20 °C o menos 40 °C. La solución de visibilidad adecuada puede marcar la diferencia en pérdidas de millones de dólares y en una entrega segura. Esta es una estudio de caso que ilustra ambos resultados.

Ciencias de la vida: investigación y desarrollo que impactan vidas

La industria de las ciencias biológicas se expande más allá de los productos farmacéuticos e incluye la investigación y el desarrollo de terapias celulares y génicas, alimentos y medicamentos de base biotecnológica, dispositivos médicos, tecnologías biomédicas, nutracéuticos (suplementos nutricionales, vitaminas, etc.) y cosmecéuticos (cosméticos que tienen o afirman tener propiedades medicinales). Muchos de estos productos contienen ingredientes farmacéuticos activos que deben almacenarse en rangos de temperatura específicos. Una excursión más allá de esos límites podría arruinar la calidad de esos productos.

Sin una estructura sólida de gestión de la cadena de frío, estos sectores tendrán dificultades debido a los errores y retrasos, la falta de rendición de cuentas y la disminución del cumplimiento normativo, todo lo cual podría resultar en una pérdida de ingresos o en la incapacidad de proteger a los consumidores.

Desafíos en la gestión de la cadena de suministro de frío

Cualquier cadena de suministro se enfrenta a numerosos desafíos, pero la gestión del almacenamiento en frío requiere diligencia para protegerse contra las variaciones de temperatura que podrían tener graves consecuencias financieras o de seguridad. Los siguientes son algunos de los desafíos más comunes de la cadena de frío:

  • Exposición excesiva al calor: Cada producto sensible a la temperatura se vuelve vulnerable a la degradación cuando se saca de un refrigerador o congelador. La carga, la descarga y las transferencias de productos en una situación de atraque cruzado u otra situación de consolidación de carga suelen hacer que dichos productos corran el riesgo de quedar expuestos a temperaturas más altas. Superar el tiempo máximo fuera de la refrigeración puede arruinar los productos.
  • Productos dañados: Una manipulación inadecuada durante la carga o descarga puede provocar daños en los productos, pero también lo puede hacer el viaje en sí. Por ejemplo, los frascos de vacunas que no están correctamente empaquetados pueden romperse durante el choque y otros movimientos durante el transporte.
  • Equipo defectuoso: Los montacargas pueden dañar inadvertidamente las puertas del congelador durante la carga y descarga, lo que hace que no puedan sellarse correctamente y mantener rangos de temperatura aceptables.
  • Condensación excesiva: Al igual que una jarra de limonada helada sobre una mesa de pícnic bajo el caluroso sol de verano genera humedad, se puede formar condensación en los productos con temperatura controlada que pasan de una temperatura a otra con demasiada frecuencia o demasiado rápido. En estos casos, la adulteración del producto puede suponer un riesgo para la salud de los consumidores.
  • Moho y hongos en las unidades de refrigeración: Un sello roto en el equipo de refrigeración o el congelador podría provocar una mala gestión de las temperaturas y provocar la contaminación microbiana de los productos que se encuentran en su interior.

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